Una famiglia Walser

Gressoney - La Trinité

Gressoney-La-Trinité di fronte al massiccio del Monte Rosa
Gressoney-La-Trinité di fronte al massiccio del Monte Rosa
La casa de la famiglia nella frazione di Orsia (1588/1789)
La casa de la famiglia nella frazione di Orsia (1588/1789)

La famiglia Walser, il cui nome è in tedesco e italiano "Curta" (pronuncia "kuʁta") e nel patois savoiardo "Curtaz" scrive (pronuncia "kyʁta", la "z" non è parlata e indica l'enfasi sulla penultima sillaba), si trova dal 1445 a Gressoney (a Walserditsch: Greschonei), una città walser sul lato sud del Monte Rosa. Il primo è il notaio Johann Jacob Curtaz (1436-1510), che visse a Orsio, una frazione dell'Oberteil, nell'ormai indipendente comune di Gressoney-La-Trinité. La casa della Curtaz del 1588/1789 esiste ancora qui.

 

Si dice che le origini della famiglia conducano attraverso la Curta / Curtaz ad Aigle e Yvorne (Waadtland / Pays de Vaud) nel Vallese. C'è "Willermus de Arvilar" dictus "Curta" a Bramois (oggi un distretto di Sion) nel 1278 la prima Curta menzionata. Apparentemente era sposato con Bruna, presumibilmente una figlia di Girold I. de Turre, Meier von Sitten e Vitztum (Vidome) von Ollon, ed era imparentato per matrimonio con Rodulphus de Saxo (dalla famiglia Manegoldi) attraverso questa stessa Bruna. Si ipotizza che la Curta / Curto da Sion / Wallis (da cui derivano anche i Courten) risalga alla famiglia notaio e mercantile Curti, che risiede nella cittadina lombarda di Gravedona sul Lago di Como e poi anche a Cantù sin dal XI secolo. Lo testimoniano i rapporti familiari in Lombardia intorno a Como, Cantù e Gravedona e attribuzioni personali come "Lumbardi", che possiamo ancora ritrovare nelle tre generazioni successive.


Gressoney - Saint Jean

Vista cartolina (fine del XIX secolo)
Vista cartolina (fine del XIX secolo)
Il cat. Chiesa di Gressoney-Saint Jean
Il cat. Chiesa di Gressoney-Saint Jean
La vecchia casa di Curta a Ober-Chaschtel dal 1580 con la cappella costruita dal notaio Johann Angelin Curta nel 1670
La vecchia casa di Curta a Ober-Chaschtel dal 1580 con la cappella costruita dal notaio Johann Angelin Curta nel 1670

Nel corso del tempo la famiglia si espanse nella "parte centrale ("Mittelteil") e nella "parte bassa" ("Unterteil"), che oggi costituiscono il comune autonomo di Gressoney-Saint-Jean. Qui il pronipote di Johann Jacobs, Angelin Curtaz, è notaio e ufficiale giudiziario nella seconda metà del XVI secolo. Nel 1580 costruì a Castel anche la "vecchia casa Curta", che esiste ancora oggi. Ben presto troviamo diversi rami della famiglia a Saint-Jean: a partire da Angelin, il Curtaz Branche Capaluogo e il Curta Branche Castel, poi nel XVIII secolo il Curtaz Branche Prèdilys, che si trasferì qui da Staffal e Oagren (Gressoney-La Trinité) , oltre alla Curta Branche Chemonal ("z'Moalersch") di Orsio. Da Orsio, un altro ramo si è stabilito nel vicino Ayastal superiore (Canton des Allemands) con discendenti in Extrepiraz (patois: Ehtrepira), Brusson (patois: Breutson / Brétson, Walserditsch: Britse), a Verrès e Ivrea.

 

La Curta lavorava principalmente nella professione commerciale, molti erano notai o occasionalmente cancelliere del tribunale, giudici o feudatario-avvocati. Ma in famiglia c'erano anche più di una dozzina di pastori e quasi altrettanti pittori, soprattutto del ramo "Chemonal" ("z’Moalersch"). Johann Joseph Anton Curta (1782-1829), ad esempio, dipinse la Via Crucis davanti alla chiesa parrocchiale di Saint Jean. Franz Curta (1827-1861) dipinse il Giudizio Universale, un affresco nella cappella di Lignod (Ayastal). Il mercante, pittore, pioniere della fotografia e filantropo Valentin Curta (1861-1929) era noto anche per la prima guida turistica di Gressoney e per la sua cronaca "Gressoney ieri e oggi".

 

Oggi a Gressoney vivono solo famiglie del ramo di Curtaz Prèdilys con discendenti a Torino, Indonesia e Inghilterra. Sono presenti anche discendenti del ramo secondario in Val d'Ayas a Brusson, Verrès e Ivrea. Le restanti branche sono estinte a Gressoney. Tuttavia, i rami Curta Castel e Curta Chemonal hanno trovato una continuazione attraverso l'emigrazione nell'Alto Reno in Germania.


Nell'alto Reno

Friburgo in Brisgovia con la sua cattedrale
Friburgo in Brisgovia con la sua cattedrale
La casa dei Litschgi a Bad Krozingen
La casa dei Litschgi a Bad Krozingen
La chiesa di Oberweier
La chiesa di Oberweier
Il centro di Kappel sul Reno
Il centro di Kappel sul Reno

Poiché l'agricoltura non era più sufficiente per il cibo durante la cosiddetta "piccola era glaciale" dal XV al XIX secolo, molti Gressoney guadagnavano i loro soldi come commercianti in Svizzera e nell'Alto Reno. Non per niente Gressoney è registrata nelle mappe contemporanee come "Krämertal". In quanto parte del Ducato di Savoia, faceva anche parte della regione dell'Alto Reno dell'Impero Romano-Tedesco. Ma fu soprattutto attraverso la loro lingua madre alemanna che i Gressoneyer trovarono un facile accesso alla popolazione nella regione bernese, sul Lago di Zurigo o sul Lago di Costanza, così come nella Foresta Nera e sul versante Baden o alsaziano della Valle del Reno.

 

Tra i mercanti di Gressoney, la Curta ha i primi e più stretti legami con la regione dell'Alto Reno a fianco del Litchi. Già prima del 1501 un Hans Curta faceva parte della corporazione dei mercanti "Zum Falkenberg" a Friburgo in Brisgovia. Tra il 1556 e il 1658 almeno 89 voci nei libri di stallo delle fiere di Friburgo si riferiscono alla Curta di Gressoney. Alcuni hanno anche creato stabilimenti commerciali qui. Peter Curta (ca. 1660-1737), figlio del cancelliere Johann (Angelin) Curta del ramo "Castel / Alto Reno", dal 1684 era membro della corporazione dei mercanti di Friburgo "Zum Falkenberg" e aprì una fabbrica acquista qui nel 1698. Sua sorella Johanna era la moglie dell'imprenditore e grande imprenditore Johannes Litschgi di Gressoney nella vicina Krozingen, dove divenne noto come il "Fugger" del Breisgau.

 

Anche il nipote di Peters, Johann Joseph Curtaz (1736-1796), lasciò la casa (all'età di nove anni) per imparare il mestiere di mercante di stoffe da suo zio Johannes Michael Curta a Friburgo. Come commerciante, si stabilì poi a nord di Friburgo, nell'Oberweier, vicino alla fiorente città commerciale e industriale di Lahr, all'estremità occidentale della Foresta Nera centrale, intorno al 1764. Lì si è sposato due volte e ha avuto un totale di dodici figli. I discendenti di Johann Joseph Curtaz possono ancora essere trovati in tre famiglie a Oberweier e nella vicina città di Friesenheim, nonché a Offenburg, Ladenburg e vicino ad Amburgo.

 

Anche il figlio maggiore di Johann Joseph Curtaz di Oberweier, Johann Valentin (1780-1840), veniva tradizionalmente inviato all'apprendistato commerciale. C'erano stretti legami con il mercante Johann Franz Valentin Curta (1746-1805), che discendeva dalla z'Moalersch a Chemonal (Gressoney) e che probabilmente conobbe Johann Joseph Curtaz attraverso la sua formazione in Svizzera e nel Baden meridionale, poi si stabilì a Hüfingen sul bordo orientale della Nella Foresta Nera meridionale e ha aperto un ufficio. Probabilmente non era solo il nome, ma anche il padrino di Johann Valentin e dopo la morte prematura di suo padre nel 1796 era probabilmente anche il guardiano dell'allora sedicenne. Perché in sua presenza come testimone, Johann Valentin si sposò nel 1803 non lontano da Oberweier a Kappel sul Reno, e vi si stabilì come mercante. L'ortografia del nome della famiglia è cambiata in Kappel in contrasto con i parenti di Oberweier via Curta e Kurta in Korta. Oggi otto famiglie di questo ramo vivono ancora a Kappel e dintorni e altre tre a Spira e vicino a Karlsruhe.

 

L'inizio del XIX secolo fu un periodo più incerto per i mercanti. Non solo gli affari divennero più difficili, ma le guerre napoleoniche portarono con sé anche pericoli incalcolabili e destini tragici. Johann Franz Valentin Curta e la sua famiglia subirono uno di questi quando fu assassinato da un soldato austriaco nel suo negozio a Hüfingen nel 1805. Tuttavia, con l'aiuto della sua famiglia, la sua vedova Rosina è riuscita a crescere gli undici figli ea metterli sulla strada giusta: tra loro troviamo un mercante e postino, un produttore di cere e oste e un artista. Il figlio più giovane, Franz Joseph Curta (1801-1861), parlava 15 lingue e divenne un insegnante privato per la famiglia principesca Fürstenberg a Donaueschingen, che dopo la morte prematura sua e della moglie si prese cura dei bambini più piccoli con calore familiare e li sposò bene: Marie Eva con Charles de Malliard de Châtonnaye vicino a Friburgo (Svizzera) e Amélie con Arthur de Mauraige di Maubeuge nella regione di confine franco-belga. I figli di Amélie erano il principe Karl Egon III. e sua sorella maggiore Elisabetta ancora padrini. Des descendants de cette branche du "z’Moalersch" sur le Rhin supérieur se trouvaient à Mannheim et à Berlin jusqu'à la Seconde Guerre mondiale.


Hüfingen e l'epitaffio della Curta nella Cappella Leonhard in memoria di Johann Franz Valentin Curta (1746-1805) e di sua moglie Rosina, nata Burckhardt (1768-1808).

Stemma e sigillo

Da sinistra a destra: stemma di Curti (Gravedona), stemma di Courten (Vallese), sigillo e marchio commerciale di Peter Curta (1698, 1734), stemma del ramo di Curta rami Castel e Chemonal, stemma del ramo di Curtaz rami Capaluogo e Prédilys